Wonen en werken in Vlissingen

Marieke (38) is apetrots op Vlissingen

13 augustus 2021 – Geschreven door: Elodie Kint

Liefde op het eerste gezicht, zou ze het niet willen noemen. Maar Marieke Heinen (38) is in de loop der jaren van Vlissingen gaan houden. ‘Als ik nu over de boulevard loop en de schepen voorbij zie varen, dan ben ik trots dat ik op deze mooie plek mag wonen’, zegt ze. Sterker nog: ze wil er nooit meer weg.

Ruim tien jaar geleden besloot Marieke vanuit Amersfoort naar Vlissingen te verhuizen voor de liefde. ‘Ik werd verliefd op een Zeeuw, en ik kan je vertellen: een echte Zeeuw, die wil niet weg uit Zeeland. Dus ging ik maar bij hem wonen’, vertelt ze met een knipoog. ‘Hij had een huisje van veertig vierkante meter en dat was wel een tikkeltje klein voor met zijn tweeën, dus hebben we vrij snel samen een huis gekocht.’ Sinds 2010 woont Marieke in de wijk Paauwenberg. ‘Wat mij betreft de leukste wijk van Vlissingen. We wonen hier echt met veel plezier. De mensen zijn allemaal heel vriendelijk en iedereen kent elkaar. Het voelt als een klein dorpje binnen de stad. En het is maar een paar minuten fietsen naar het strand’, somt ze alle voordelen op. ‘Ik vind het zó lekker om na een dag werken even naar het strand te lopen. Dat is echt goud waard.’

‘Zeeuwen zijn enorm trouw aan hun relaties’
Voor haar verhuizing werkte Marieke voor grote mediatitels in Hilversum, zoals Hart van Nederland. Maar ook in Zeeland kon ze snel aan de bak. Ze werkte onder andere bij PZC, Delta en Omroep Zeeland en deed als communicatieadviseur ad interim allerlei projecten tussendoor. ‘Ik heb eigenlijk nooit zonder klussen gezeten’, zegt ze tevreden. ‘De lijntjes zijn kort hier, dus het balletje kan snel gaan rollen.’

Bovendien zijn Zeeuwen enorm trouw aan hun relaties, voegt ze daaraan toe. ‘Op een gegeven moment weten ze: bij haar zit het goed, dus dan vragen ze je weer.’ En dat geldt niet alleen voor werk, maar ook in vriendschappen. ‘Als je de relaties in Zeeland eenmaal hebt, dan heb je ze voor het leven. Zeeuwen zijn in tegenstelling tot Randstedelingen wat minder van de vluchtige contacten. Relaties gaan dieper en de mensen zijn enorm loyaal en eerlijk. Dat vind ik persoonlijk heel prettig.’

‘Vlissingen heeft een heel eigen identiteit’
Om de mensen en de stad te leren kennen is Marieke er in het begin actief op uit gegaan. ‘Rondrijden, wandelen, koffie drinken. Zelf het gesprek aanknopen. Zo is Vlissingen steeds meer als thuis gaan voelen’, zegt ze. ‘In het begin heb ik ontzettende heimwee gehad, omdat ik een heel leuk leven had in Amersfoort. Maar achteraf vind ik Vlissingen eigenlijk veel leuker. Deze stad heeft een heel eigen identiteit en is niet zo’n bij elkaar geraapt zooitje van mensen.’

‘Je hebt hier ook alles; het Arsenaaltheater, de CineCity XL bioscoop en natuurgebieden als het Nollebos. Heel veel leuke horeca en jaarlijks terugkerende evenementen, zoals het Bevrijdingsfestival en Kustmarathon Zeeland. Maar ook Film by the Sea, Onderstroom en Cuisine Machine’, somt Marieke op. ‘Dat zijn steeds weer van die momenten waarop veel mensen bij elkaar komen en je allerlei bekenden tegenkomt. Dat vind ik heel leuk aan het stadsleven in Vlissingen.’ 

Havenstad aan zee
Vlissingen is een echte havenstad aan zee. ‘Dat zie je vooral goed in de omgeving van het Dok. Daar heb je de scheepswerf van Damen, de oude Machinefabriek en de Timmerfabriek. Van dat rauwe ben ik in de loop der jaren echt gaan leren houden. Ik ben nu ook echt heel trots als ik over de boulevard rijd, of vanaf het Bellamypark naar beneden: dat is zó’n mooi stukje’, vertelt ze stralend. ‘Dus nee, het was geen liefde op het eerste gezicht, maar nu zou ik nooit meer uit Vlissingen weg willen.’ 

Mariekes 3 favoriete activiteiten en hotspots in Vlissingen

  1. De weekmarkt is elke vrijdag vaste prik. Ik ga hierheen om lekkere tapashapjes te kopen, vers fruit en een mooi bosje bloemen. De weekmarkt in Vlissingen is van 8.00 tot 16.00 uur aan de Spuistraat en Lange Zelke.
  2. Pier 7 aan de boulevard. Hier kun je heerlijk een drankje doen met de voetjes in het zand, terwijl de kinderen op het strand spelen. Ondertussen zie je de schepen over de Westerschelde voorbijkomen. Super!
  3. Johnsons of Café Marcus voor een heerlijke koffie en leuke mensen achter de bar, met wie je altijd gezellig een praatje kunt maken. En die latte macchiatto, die maak je zelf écht niet zo lekker als in deze koffietenten.