Een vaste baan en een sociaal leven in Goes

Wonen en werken in Zeeland: Mark raadt het iedereen aan

2 september 2021 – Geschreven door: Elodie Kint

Een vaste baan bij een splinternieuwe omroep. Dat was voor journalist Mark van Leijden (55) uit het Brabantse Son en Breugel eenendertig jaar geleden de reden om naar Zeeland te verhuizen. Een schot in de roos, zo bleek. Want hij woont er nog steeds met veel plezier. ‘Ik kan het iedereen aanraden’, zegt hij.

Mark werkte begin jaren ’90 als freelancer bij Omroep Brabant toen hij hoorde dat ook Zeeland een eigen omroep zou krijgen. Hij woonde in Aast-Waalre, een dorp vlak onder Eindhoven, en had het prima naar zijn zin, maar was toe aan wat vastigheid. ‘Ik wist dat ze bij Omroep Zeeland mensen zochten, dus nam contact met ze op en vroeg of ze nog plek hadden voor een radiotechnicus’, vertelt hij. Dat hadden ze. ‘Ik heb drie dagen meegelopen en tekende mijn contract.’

Het voelde meteen goed, herinnert Mark zich nog. Daarom had hij ook geen enkele moeite om alles achter zich te laten en de stap te maken. Ook al was het enige dat hij op dat moment van Zeeland kende het strand en het uitgaansleven. ‘Ik was er een aantal keer op vakantie geweest en mijn broers studeerden allebei aan de Zeevaartschool in Vlissingen. Zo kende ik bijvoorbeeld de Hooizolder en ’t Karrewiel. Maar verder wist ik eigenlijk niet goed waar ik terechtkwam’, geeft hij lachend toe.

Voor voorzieningen en nieuwbouwproject naar Goes
Mark besloot daarom in eerste instantie in Vlissingen te gaan wonen. Dicht bij de omroep in Oost-Souburg. Later verhuisde hij naar Kamperland. ‘Ik voetbalde bij V.V. De Bevelanders, dus kwam vaak op het dorp en wilde graag iets kopen in plaats van huren’, legt hij uit. Maar al snel veranderden zijn behoeftes. ‘Toen mijn vriendin bij me introk, we trouwden en ons eerste kind kregen, wilden we toch iets meer richting de stad. Zodat we iets meer voorzieningen in de buurt zouden hebben.’

Die stad werd uiteindelijk Goes. De reden? ‘Een ecologisch nieuwbouwproject dat ons enorm aansprak’, aldus Mark. ‘We wonen nu in een hoefijzervormige straat met 16 woningen rondom een gezamenlijke binnentuin met een vijver en veel ecologisch leven. Aan de voorkant kijken we uit op een hertenkamp en er waren toen al plannen voor een fietspad, een lagere school en een directe doorgang naar het centrum. Die combinatie was precies wat we op dat moment zochten.’

‘Groen voor ons en groen achter ons’
De ligging van het ecosolarproject in Overzuid, een wijk aan de rand van de stad, bevalt Mark goed. ‘We hebben groen vóór ons en groen achter ons. Fietsen we vijf minuten de ene kant op, staan we middenin het centrum. Fietsen we vijf minuten de andere kant op, staan we midden in de groene polder van Zuid-Beveland’, vertelt hij. ‘Bovendien ligt Goes logistiek heel fijn: op een uurtje rijden van zowel de Randstad als Antwerpen en Brugge, waar ik graag met mijn zoon voetbal ga kijken.’

Verder biedt Goes alles wat Mark in zijn dagelijkse leven nodig heeft. ‘Het is een hele fijne stad met een compact centrum, waar je lekker uit eten kunt, een terrasje kunt pakken of kunt winkelen. Goes geeft je het stadsgevoel, zonder dat je per se altijd in de drukte loopt. Ja, er zijn in de zomer wel wat toeristen. Maar daar merk ik als inwoner in een buitenwijk eigenlijk niets van. Ik kan de drukte opzoeken als ik er zin in heb en ervaar thuis de rust. Dát is de charme van een Zeeuwse stad als Goes.’

‘Zeeland straalt voor mij uit dat je lekker mag genieten’
En ook in Goes leerde Mark weer mensen kennen via het verenigingsleven. ‘Ik ben bij een vriendengroep bij SSV’65 gaan voetballen en werd helemaal opgenomen door het team. Dat is uitgegroeid tot een hele grote vriendengroep met aanhang en kinderen. Elk jaar gaan we met een deel daarvan fietsen in Frankrijk, Oostenrijk, Duitsland of Italië. En in het najaar gaan we met zo veel mogelijk mannen nog eens een weekendje weg. Dit zijn echt vrienden voor het leven.’

Na dertig jaar wonen en werken in Zeeland, zou Mark er niet meer weg willen. ‘Ik vind het héérlijk en zou het iedereen aanraden’, zegt hij. ‘Veel Nederlanders wonen onbewust ergens om te kunnen werken en werken vervolgens om daar te wonen. Voor mij straalt Zeeland uit dat je hier vooral lekker mag genieten - van de meeste zonuren van Nederland en het strand bijvoorbeeld – en het werken, in mijn geval, doe je meer voor je plezier.’

Marks 3 favoriete activiteiten en hotspots in Goes

  1. Katoen, een heel fijn restaurant met een gezellig terras waar je goed kunt eten. Op een klein plein bij het theater, uit de directe drukte van de markt en de grote terrassen.
  2. Mijn favoriete fietsrondje gaat over de Kattendijksedijk naar Wemeldinge, langs het kanaal naar Schore en via de dijk weer terug naar Goes. Ongeveer 30 km langs de Wester- én Oosterschelde.
  3. Een groot grasveld aan het Vogelzangspad bij de Oranjeweg. Hier voetballen we sinds corona elke woensdagavond met vrienden en ook de jeugd sluit regelmatig aan. Na afloop kletsen we, liggend in het gras, altijd nog wat na.