Gelukkig in Terneuzen

gezin terneuzen dijk zonsondergang

Gerjan geniet van stad en platteland in Terneuzen

13 augustus 2021 - Geschreven door: Elodie Kint

De voorzieningen van de stad en de ruimte van het platteland. Die zeldzame combinatie heeft Gerjan Kamphuis (44) uit Salland, Overijssel gevonden in Terneuzen. Hij verhuisde 16 jaar geleden met zijn grote liefde naar de Zeeuws-Vlaamse stad. En nu voelt hij zich er helemaal thuis. ‘Als je mij vraagt of ik hier gelukkig ben, dan zeg ik direct: ja.’

‘Ik leerde mijn vrouw Ilona kennen via mijn zusje. Zij zaten bij elkaar in de klas en zo kwam Ilona een keer bij ons thuis. Het klikte tussen ons meteen heel goed en we werden verliefd’, vertelt Gerjan. ‘Op dat moment was ik al aan het werk en toen ook Ilona klaar was met studeren, heeft ze zowel in de regio van Salland gesolliciteerd als in Zeeland. Uiteindelijk kon ze aan de slag bij een dierenartsenpraktijk in Goes en dus besloten we samen te gaan wonen in Terneuzen, waar Ilona vandaan komt.’

Qua woonplaats had Gerjan geen hele sterke voorkeur. ‘Mij maakte het niet zo veel uit waar we zouden gaan wonen. Of dat nou in Hoek was, in Terneuzen of middenin de polder. Maar mijn vrouw wilde graag naar Terneuzen zelf. Het leek haar wel handig om alles dicht bij huis te hebben. Van winkels tot zorginstellingen. Hier in de stad zijn we wat flexibeler om te gaan en staan waar we willen. We doen in Terneuzen zelf alles op de fiets, maar stappen ook zo op de bus naar Goes.’

Een vrijstaand huis met een ruime tuin: heerlijk ontspannend
Gerjan en Ilona wonen in een vrijstaand huis middenin de stad. ‘Met alle ruimte om ons heen. We hebben een mooie tuin met een border en een groot grasveld met een trampoline, korfbalpaal en een doeltje voor de kinderen. Daar brengen we als gezin heel wat uurtjes door’, vertelt de enthousiaste import-Zeeuw. ‘In de tuin werken, vind ik heerlijk ontspannend. Die ruimte en al het groen is ook een van de redenen dat ik zo graag in Terneuzen woon.’

Naast een huis, moest Gerjan ook een nieuwe baan vinden. ‘Gelukkig werd ik vrij snel aangenomen bij een accountantskantoor in Hulst’, zegt hij. ‘En inmiddels heb ik de overstap gemaakt naar het bedrijfsleven en werk ik bij aannemersbedrijf Van der Poel als financial controller. Mijn ervaring is dat er in Zeeuws-Vlaanderen genoeg carrièremogelijkheden zijn voor iemand met mijn papieren. Juist door de vergrijzing komen veel vacatures vrij, die weer opgevuld moeten worden.’

Alles dichtbij en genoeg te doen voor de kinderen
‘Als je mij vraagt of ik hier gelukkig ben, dan zeg ik direct: ja. Ik heb het hier goed naar mijn zin. Ik werk hier graag, alles is lekker dichtbij en ik geniet van de ruimte en het groen. Binnen een paar minuutjes fietsen ben je in de polder, een uitgestrekte omgeving’, somt hij op. ‘En ook voor de kinderen is er genoeg te doen op het gebied van sport, school en vrije tijd. Op zaterdag ben ik vaak te vinden op de sportvelden van de kinderen, of ben ik zelf aan het vissen bij de Hengelaarsvereniging ONI.’

Hoewel Gerjan van tevoren nooit had gedacht in Terneuzen te eindigen, ziet hij het nu echt als zijn thuis. ‘Afgelopen weekend zijn we nog naar mijn ouders geweest. En natuurlijk voelt het op mijn geboortegrond ook als thuiskomen. Maar als we dan weer terugrijden en we rijden via Antwerpen bij Zelzate de grens over denk krijg ik datzelfde gevoel: lekker, bijna thuis. Dat is heel fijn dat ik dat hier heb kunnen opbouwen.’

Gerjans 3 favoriete activiteiten en hotspots in Terneuzen

  1. De knooppuntenroutes rondom Terneuzen. Wij fietsen graag richting Philippine, door de bossen en via de Braakman terug. Een mooi rondje dat alle Zeeuws-Vlaamse landschappen combineert: bossen, polders, kreken en de Schelde.
  2. Restaurant ’t Zusje, dat vinden onze kinderen écht geweldig. Hier eet je all you can eat tapas van de kaart, en zo kun je dus van alles een beetje kiezen. Wat je lekker vindt, bestel je gewoon nog een keer.
  3. De Otheense Kreek in Terneuzen, een prachtig stuk water. Hier kun jij mij vaak treffen. Bijvoorbeeld voor een wandeling met de hond, maar ook in mijn eentje langs de waterkant.