Rust, ruimte en kansen voor ondernemers in Terneuzen

terneuzen

Kim (37) zoekt de reuring op in het centrum van Terneuzen

13 augustus 2021 – Geschreven door: Elodie Kint

Nooit had de Amsterdamse Kim Gilling (37) gedacht dat ze na haar studie terug zou keren naar Terneuzen, de stad waar haar ouders naartoe verhuisden toen zij een puber was. Maar ze werd tijdens de Havendagen in 2001 stapelverliefd en volgde haar hart terug naar het zuiden. ‘Het is eigenlijk hartstikke fijn om in Terneuzen te wonen’, zegt ze lachend.

‘Vroeger gingen we elke zomer met de familie op vakantie naar Frankrijk of Spanje. En dan reden we op de terugweg altijd even langs Zeeland. Voor een vriendin van mijn moeder, die in Eede woonde’, begint Kim te vertellen. ‘Mijn ouders waren enorm gecharmeerd van de vriendelijke mensen. Waar ze in de Amsterdamse Kalverstraat de schoenen die je wilde kopen, zo voor je neerkwakten, kregen we bij een schoenenzaak in Terneuzen een eerlijk en uitgebreid advies.’

Kims ouders hadden al langer de wens om Amsterdam achter zich te laten en dichter bij de kust gaan wonen, maar huizen aan de kust in Noord-Holland zijn erg duur. ‘Woningen in Zeeuws-Vlaanderen daarentegen zijn relatief goedkoop. En het leek ze wel een avontuur om zo dicht bij België te wonen’, vertelt Kim. Zodoende besloten haar vader en moeder naar Terneuzen te verhuizen toen zij een jaar of 15, 16 was.

‘Bewust gekozen voor de reuring in het centrum’
Kort na hun verhuizing begon Kim aan een studie in Utrecht en ging ze op kamers. ‘Ik dacht dat ik nooit meer terug zou komen. Maar in 2001 leerde ik mijn huidige man kennen op de Havendagen’, vertelt ze lachend. ‘In eerste instantie betekende dat heel veel heen en weer reizen tussen Utrecht en Terneuzen. Tot mijn ouders zeiden: allemaal leuk en aardig, maar misschien is het handiger als je gewoon terug hier komt wonen.’

En zo geschiedde. ‘We wonen nu met onze kinderen in de Axelsestraat. Aan de rand van het centrum, waar altijd wel wat te beleven is. Terneuzen is een stad die heel dorps aanvoelt. Je kunt individueel leven in een woonwijk als Othene, maar je kunt ook de reuring van het centrum opzoeken, waar altijd mensen op straat zijn. Wij hebben heel bewust voor dat laatste gekozen’, vertelt Kim.

Expats en mensen leren kennen
Haar mening over Terneuzen is inmiddels helemaal bijgedraaid. ‘Natuurlijk is het niet zo’n grote stad als Amsterdam, maar je hebt hier óók veel voorzieningen. Van gewoon de Hema tot zelfs een skihal. En wat dacht je de grote industriebedrijven als Dow Chemical of Yara? Daar komen allerlei expatmensen op af. Ik help sommige van hen wel eens op weg als ze net in Terneuzen komen – met bijvoorbeeld hun inschrijving bij de gemeente, het zoeken naar huisvesting, de oriëntatie op Terneuzen, et cetera - en dat levert hele leuke contacten op’, zegt ze.

Wat Kim ook fijn vindt aan wonen in Terneuzen, zijn onder andere de ruimte, rust en kansen voor haar als ondernemer in de reisbranche. ‘Ik zie hier heel veel mogelijkheden. Waar zich in de Randstad misschien wel 20 mensen op één opdracht inschrijven, heb je hier minder concurrentie. Dat is een groot voordeel. Bovendien is het echt ons-kent-ons in de regio. Als je eenmaal een goede naam maakt, kan het balletje snel gaan rollen. En klanten zijn vaak erg loyaal als iets ze goed bevalt’, is haar ervaring.

Rust, ruimte en kansen voor ondernemers
Mensen leren kennen in Terneuzen, ging Kim ook vrij makkelijk af. ‘Ik ben iemand die makkelijk praat en dat werkt bij Zeeuwen heel goed. Dat zou dan ook een tip zijn die ik nieuwkomers wil geven: wacht niet af, maar onderneem zelf actie. Neem zelf het initiatief en knoop een gesprek aan. Zo maak je van Terneuzen snel je thuis’, zegt Kim. Dat is het voor haar na al die jaren in ieder geval wel geworden: ‘Als ik nu de bocht bij Hoogerheide voorbij rijd, krijg ik meteen zo’n gevoel van: o, lekker, bijna thuis.’

Kims 3 favoriete activiteiten en hotspots in Terneuzen

  1. Oud-Terneuzen, een gezellig pleintje in de stad met een heleboel kleine en gezellig horecagelegenheden. Mijn favoriet is Lemonade, een hippe wijnbar aan de Kandeelstraat, waar je lekker kunt borrelen.
  2. Brouwerijstraat is een hele leuke straat in Terneuzen. Daar strijk ik bijvoorbeeld graag neer bij Bar Luwak, op het terras van Good Vibes, of net om het hoekje bij Grand Café Ternose, waar je heerlijk kunt dineren.
  3. De Axelsestraat is een hotspot voor ondernemers. Met in de buurt van mijn eigen bedrijf, bijvoorbeeld ook de Syrische supermarkt ZamZam, sportschool BasicFit, bakkerijen Schot en de Bruijne en fietsenwinkel Bijvank.