Van Delft naar Middelburg: wonen en werken met een vakantiegevoel

Henri in Middelburg

Henri (57): 'In Middelburg heb ik alles bij de hand

13 augustus 2021 – Geschreven door: Elodie Kint

‘Delft is misschien wel iets groter, maar Middelburg doet daar zéker niet voor onder.’ Het zijn de woorden van Henri Willemsen (57). En Henri kan het weten, want hij verhuisde in 2004 met zijn vrouw en 2 kinderen van Delft naar de historische hoofdstad van Zeeland. ‘Middelburg heeft alles’, zegt hij.

Henri voer als schipperszoon heel Nederland door tot hij voor zijn studie in Delft belandde. Daar ontmoette hij zijn huidige vrouw Margot, een echt Zeeuws meisje uit Goes. ‘We werden verliefd, kregen een relatie en zijn getrouwd’, vat Henri hun liefdesverhaal in een notendop samen. ‘In eerste instantie hebben we nog een hele tijd in Delft gewoond, maar op een gegeven moment ontstond het idee dat het misschien tóch wel leuk zou zijn om te wonen en werken in Zeeland.’

Hoe dat zo kwam? ‘We zaten ergens in een vakantiehuisje en zagen in de krant twee advertenties voor banen in Zeeland, die ons allebei wel aanspraken. Eén voor Margot en één voor mij. We hebben allebei gesolliciteerd en ik werd aangenomen bij de gemeente Vlissingen’, vertelt Henri. ‘De eerste jaren reed ik nog op en neer tussen Delft en Vlissingen om te kijken of de baan me goed beviel. En in 2004 besloten we te verhuizen naar Middelburg.’

Directe verbinding, dicht bij de kust en alle voorzieningen
‘Het leek ons heel leuk om dicht bij de kust te wonen, dus keken we rond in Walcheren’, vertelt Henri over de zoektocht naar een geschikte woonplaats. ‘Het scheelde geen haar of we hadden een huis gekocht in Domburg of Zoutelande. Maar we bedachten net op tijd dat we liever in een grote stad wilden wonen met een directe treinverbinding. Ook omdat Margot nog in Rotterdam werkte. Na lang zoeken vonden we in Middelburg een huis dat helemaal naar onze zin was.’

Henri en Margot verhuisden samen met hun twee kinderen van toen 3 en 8 naar een woning tegenover de Abdij, onder de Lange Jan. ‘Het huis is gebouwd tijdens de wederopbouw na de Tweede Wereldoorlog. Er was na de bombardementen niets meer van over. Nu is het een statig pand dat aan de buitenkant wel wat weg heeft van een notarishuis’, omschrijft hij de woning. ‘Vroeger was het een combinatiehuis met een benedenwoning en daar boven het kantoor van een architect.’

‘Alle voorzieningen binnen handbereik’
‘Als ik hier de deur uitstap heb ik alles bij de hand. We wonen niet in het drukste deel van de binnenstad, maar moeten voor de meeste dingen alleen even de hoek om’, vertelt Henri. ‘Middelburg is een stad met alle voorzieningen. Van winkels tot terrassen en restaurants. Delft is misschien wel iets groter en heeft van alles nog wat meer, maar Middelburg doet daar wat mij betreft zeker niet voor onder.’ Zelfs de sfeer noemt hij dankzij de historische gebouwen en monumentale panden vergelijkbaar.

En het mooiste van al? ‘Je bent zó aan de kust. We hebben een eigen strandhuisje in Oostkapelle en gaan daar vaak heen. Het is een breed, schoon en rustig strand met een mooi natuurgebied erachter; de Manteling’, aldus Henri. ‘Op de racefiets rijd ik ook graag een rondje langs de duinen en de zee over de Oosterscheldekering. Dat vind ik zo’n mooie omgeving. Echt een uniek stukje Nederland. Het geeft me ’s zomers vaak het gevoel dat ik op vakantie ben, terwijl ik hier al 17 jaar woon.’

‘Mensen leren kennen gaat in Middelburg heel makkelijk’
Aarden in Middelburg ging Henri gemakkelijk af. ‘Margot kende al veel mensen en ook ik kwam al snel een heleboel bekende gezichten tegen. De school van onze kinderen hielp daar enorm bij. We zijn in de zomer verhuisd en hadden onze oudste zoon voor de vakantie al eens laten kennismaken op zijn nieuwe klas. In de vakantie kwamen meteen al een paar kindjes spelen. En zo kwamen automatisch ook hun ouders bij ons over de vloer, die ons weer meenamen in hun kennissenkring.’

Verder sloot Henri zich aan bij een hardloopgroepje en al snel rolden ook daar een aantal leuke contacten en vriendschappen uit. ‘Via-via kwam ik een keer wat mannen tegen die aan de Kustmarathon mee zouden doen en ik besloot gezellig met ze mee te doen. Wanneer je als nieuwkomer in een stad binnen blijft zitten gebeurt er niets. Dus als je iets wilt opbouwen in Middelburg, zou ik zeggen: ga er lekker op uit en onderneem actie’, luidt zijn advies. ‘Maar dat geldt natuurlijk voor elke stad.’

Henri’s 3 favoriete activiteiten en hotspots in Middelburg

  1. De Vriendschap en De Herberg. Dat zijn mijn favoriete restaurants aan de markt. Mooie terrassen in de zon en áltijd leuke mensen. Je kunt hier een drankje doen, maar ook heerlijk blijven zitten voor diner.
  2. Luuks Brood & Patisserie. Een echte authentieke bakker die goed Frans stokbrood maakt. Vaak maak ik in het weekend even een rondje door de stad en dan stoppen we hier graag even voor vers brood, een kopje koffie of ontbijt.
  3. Een rondje bolwerken. We lopen graag een rondje rond ons eigen huis over de bolwerken. Een mooie wandeling van ongeveer 4 kilometer, vol groen. Bijzonder, omdat je hier de rijke historie van Middelburg ook weer in terugziet.