HomeHome
Home
Live-work
Blogs
Aan de slag als zzp in Zeeland

Aan de slag als zzp'er in Zeeland

Sarie Steenbergen-werk

Sarie Steenbergen (29) werkt als zzp’er in Hulst: ‘Ik rol van de ene opdracht in de andere’

Geschreven door: Elodie Kint

Denk je de grenzen van Zeeuws-Vlaanderen weg, dan is de regio opeens een heel stuk groter. Het zijn de woorden van Sarie Steenbergen (29) uit Hulst, die de ligging van haar woonplaats - tussen Brabant en Vlaanderen - ziet als een groot voordeel. Zeker sinds ze als zelfstandig omgevingsmanager voor verschillende opdrachtgevers werkt. “De kansen liggen hier voor het oprapen.”

Na de middelbare school vertrok Sarie Steenbergen naar Breda om Ruimtelijke Ordening en Planologie te gaan studeren aan de NHTV (nu BUAS, red.). Met het idee dat ze daar voor een mooie carrière ook zou moeten blijven. “Maar toen ik moest gaan afstuderen, had ik in Zeeland opeens keuze uit vier leuke afstudeeropdrachten. Een enorme luxe, die mijn Brabantse klasgenoten niet hadden: zij moesten vechten om de leukste opdrachten. Bij mij lagen ze voor het oprapen.”

Sarie koos voor een opdracht bij de gemeente Hulst. Ze onderzocht de identiteit van de Scheldedorpen en bedacht hoe die beter op de kaart gezet kunnen worden. “In Paal kun je vanaf het terras bijna de schepen aanraken. Emmadorp heeft met de ligging aan het Verdronken Land van Saefthinge een ware schat achter de dijk. En Walsoorden heeft dankzij de haven een ruig DNA”, noemt ze enkele uitkomsten. Ze studeerde met vlag en wimpel af en kon direct beginnen met een nieuw project.

Aan de slag als zzp’er in Zeeland

Haar keuze was gemaakt: Sarie zei haar studentenleven in Breda vaarwel en trok officieel in bij haar vriend, die al even in Hulst woonde. Na een aantal tijdelijke aanstellingen besloot ze aan de slag te gaan als zzp omgevingsmanager; iemand die tijdens werkzaamheden in de openbare ruimte het technische verhaal in begrijpelijke taal uitlegt aan de omgeving en tegelijkertijd optreedt als het eerste aanspreekpunt. En dat gaat haar makkelijker af dan ze van tevoren had gedacht.

“Ik zeg dit niet om te pochen, maar ik heb tot op de dag van vandaag nog geen één keer acquisitie moeten voeren. De bouwwereld gaat altijd door en hoewel ik eigenlijk helemaal geen groot netwerk had toen ik begon, is het toch heel snel gegaan. De meeste opdrachten krijg ik via-via, door mond-tot-mondreclame. En zo ga ik vanuit het ene project weer door naar het andere”, vertelt ze.


Werken Zeeland Collage

‘Zeeuws-Vlaanderen kent geen grenzen’

Daarbij kijkt Sarie ook niet alleen naar de mogelijkheden binnen Zeeuws-Vlaanderen of Zeeland zelf. “Als je de grenzen wegdenkt, is de regio opeens veel groter en zijn er automatisch ook veel meer kansen. Zo voer ik werkzaamheden uit voor de gemeente Bergen op Zoom, werk ik voor een opdracht samen met mensen in Gent en heb ik wel eens aanvragen gehad in Antwerpen. Die ligging, tussen Brabant en Vlaanderen, is juist het mooie aan deze omgeving.”

Dat draagt Sarie ook graag uit via het platform Onbegrensd Zeeuws-Vlaanderen. “Daarmee proberen wij de regio op een positieve manier onder de aandacht te brengen door de krachten te laten zien. Dat doen we onder andere door verhalen van bewoners te vertellen en evenementen te organiseren zoals ‘Let’s go onbegrensd’. Met als doel om zowel terugkeerders als nieuwe bewoners aan te trekken.”

Royaal wonen in het groen

Zelf bevalt het haar als terugkeerder in ieder geval ontzettend goed. “Werk heb ik altijd. Vrienden komen steeds vaker terug. En we hebben onze familie in de buurt. We hebben groen om ons heen, ruime huizen en allerlei grote steden in de buurt. Binnen een uur staan we in Breda, Gent en Antwerpen. Maar ik vind het vaak net zo leuk om in het weekend gewoon in Hulst te blijven. We moeten echt niet doen alsof er hier niets te beleven is”, voegt Sarie daar stellig aan toe.

In tegendeel, de mensen zijn er volgens haar juist hartstikke ondernemend. “Heel veel mensen dragen een steentje bij aan het verenigingsleven en de organisatie van leuke evenementen in de stad. Van de scouting tot de jaarlijkse Zomerfilm en het Trappistenweekend”, somt Sarie op. En Vestrock niet te vergeten, waar ze ook zelf als vrijwilliger elk jaar weer een steentje aan bijdraagt door te zorgen voor de social media, marketing en communicatie.

‘Vestrock maakt me trots’

Vestrock is een boutique festival op een eiland in de Buitenvest van Hulst, waar drie dagen lang elke dag 10.000 mensen op af komen. “We zijn er als organisatie een heel jaar mee bezig, en je merkt dat het niet alleen leeft in de regio, maar ook daarbuiten.” De afgelopen jaren traden er ook een aantal zeer grote namen op, waaronder The Editors, Within Temptation en Martin Solveig. “Dat we Hulst hiermee op de kaart zetten, maakt me echt ontzettend trots.”

Verder zijn het volgens Sarie juist de kleine dingen die het leven in Hulst zo leuk maken. “Zoals een zwoele zomeravond bij vrienden in de polder met uitzicht op een weiland. Een rondje wandelen over de stadswallen, skeeleren met vriendinnen of op een warme zomerdag suppen op de Otheense Kreek in Terneuzen.” Ook voor een drankje is Sarie altijd te porren: “Ik ga graag naar de Biecht, een biercafé met allerlei craft beers, waar je gezellig kunt zitten, of lekker eten op het terras bij de Korenbeurs.”

Alle ruimte om jezelf te ontwikkelen

Wat ze graag tegen starters wil zeggen die nog twijfelen om terug te komen naar Zeeuws-Vlaanderen? “Dat hier veel meer ruimte is om jezelf te ontwikkelen dan je denkt. Het is een misvatting dat je in een grote stad meer kansen hebt dan in Zeeuws-Vlaanderen. Alleen al omdat je daar ook meer concurrentie hebt dan hier. Echt, geloof mij, er is hier een heel mooi netwerk dat je als young professional met open armen zal ontvangen. En zeker als je er zelf een beetje in investeert, kun je hier meer bereiken dan je nu misschien denkt.”

Meer blogs lezen?

Van opgroeien in Zeeland tot verhuizen vanuit de Randstad en leuke activiteiten die je als inwoner dagelijks kunt doen. Wil jij persoonlijke verhalen lezen over het leven in Zeeland? Op onze blogpagina vind je al deze verhalen en meer!